InspirArte y Ser

Un espacio para el espíritu creativo en todas las áreas de nuestras vidas.


Deja un comentario

Al amanecer de un nuevo año

Al amanecer de este nuevo año mi primer pensamiento es de gratitud por el hecho de estar viva, lo que me brinda la oportunidad de hacer que cada día tenga sentido, disfrutando de cada paso, de cada momento compartido, de expresarme de miles de maneras.

Deseo que todos mantengamos la ilusión en nuestros corazones, que encontremos dentro de nosotros la fuerza para erigirnos por encima de las circunstancias y con nuestra propia luz iluminar el camino que día a día nos va llevando hacia nuestras metas. Agradeciendo hasta las adversidades porque son un reto para encontrar salidas y nuevas perspectivas. Pero sobre todas las cosas valorando la vida.

Anidan tantos anhelos en nuestros corazones… Busquemos entre nuestras motivaciones la clave para mantener el foco o la dirección y la fuerza para levantarnos si en algún momento tropezamos o retomar el camino si nos desviamos. Tomándonos un tiempo si necesitamos aliento y reponer las fuerzas, pero manteniendo los sueños vivos.

Deseo que compartamos destellos de tu luz con quienes transitan en espacios sombríos o se enfrentan a retos complejos, ayudándoles a encontrar su propia chispa Divina y alimentarla con amor. Deseo profundamente que encontremos la paz en nosotros mismos para poder llevar paz a las situaciones de conflicto. Para poder ayudar a construir los puentes para reencontrarnos…

Nuestro bienestar está vinculado al bienestar de nuestro entorno, humano y ecológico. No ignoremos a los que confrontan situaciones de guerra, tragedias naturales o precariedad. Preguntémonos cómo podemos compartir  nuestras bendiciones con quienes agradecerían infinitamente un gesto de bondad. Algunas veces una palabra de aliento, una muestra de humanidad puede salvar a alguien del abismo.  A veces  una pequeña expresión de solidaridad representa una gran ayuda. Preguntémonos cuál es la huella que dejamos a nuestro paso.

Añoro que el mito de la red de Indra se haga realidad. Todos los seres conformando una hermosísima red en la que cada uno es una perla o imagepiedra preciosa, y en la medida en que incrementamos nuestro brillo vamos brindando destellos luminosos que se reflejan en las joyas más próximas mientras se refleja en nosotros la luz de las demás perlas o piedras preciosas, haciendo que el conjunto brille aún más. La foto de Dom Komarechka de una gotas de agua sobre una tela de araña ilustra muy bien ese mito.

No puedo hacer abstracción de  la situación de Venezuela, donde están mi familia y muchos de mis afectos, defendiendo la alegría, como decía el poeta, y hasta su derecho a la vida en medio de una compleja situación que amenaza su cotidianidad en todas las dimensiones imaginables. No puedo olvidar a las más de 28 mil familias que este año se han sumado a los cientos de miles a quienes allí la violencia les ha impuesto ausencias prematuras y dolorosas, o que por la ausencia de medicamentos y material hospitalario han fallecido. No puedo olvidar a quienes allí defienden sus derechos fundamentales en un escenario de grave deterioro de las condiciones socio económicas y políticas. Donde en ausencia de justicia y con impudicia se ha venido expoliando la riqueza del país y sometiendo a la población al miedo, al chantaje. Pero confío en que, a pesar de que estamos confrontando un régimen que se aferra al poder a cualquier precio, encontremos maneras creativas y pacíficas que nos permitan salir de esta situación y trabajar por un verdadero desarrollo sustentable para nuestro país, el cual, por cierto, o es inclusivo o no se sustenta!

Ojalá que hagamos de este año algo extraordinario!


2 comentarios

Ausencias que duelen

Todavía recuerdo la primera vez que te vi. Han pasado más de treinta años… Aquella era una típica tarde de octubre en los valles de Aragua, cálida y soleada y yo una adolescente emocionada, buscando la dirección de mi nueva amiga del liceo al que acababa de incorporarme. Había sido invitada por primera vez a su casa y tu amablemente, con tu voz pausada y una dicción perfecta me diste la bienvenida a tu hogar.

Inmediatamente me condujiste a ese sabroso patio tropical que se prolongaba hacia la montaña, en el que estaba tu hija con su guitarra y su dulcisima voz, así como el resto de amigas y hermanas que daban rienda suelta a su gusto por la música y su alegría pueril. Una tarde inolvidable  no sólo por el disfrute junto a un grupo tan especial sino por tu calidez. Constaté que disfrutabas recibiendo las amistades de tus preciosas hijas, escuchándoles cantar, brindándonos atenciones.

imageMe presentaste a Santiago, tu esposo, tu compañero de vida. Aquel hombre buenmozo, serio, y de pocas palabras y muy buen gusto por la estética que reflejaba al vestir y en todo lo que hacía. Pero era cuando sonreía enseñaba al mundo su alma dulce, esa dulzura que trasladaba a las delicias que elaboraba en la cocina, como sus inigualables hallacas. Trabajador incansable y orgulloso padre de sus cuatro hijas.

No imaginaba que al entrar en aquella casa entraba en la familia y todos en mi corazón. Volví tantas veces que ya pasaba directamente hasta el patio cuando estabas lavando o cuidando tus plantas, o hasta la cocina,  cuando estabas preparando la comida. Siempre dedicada a dar a los demás lo mejor de ti, incluso sacrificando tus anhelos… Y el momento de pausa era para sumergirte en la lectura profunda de la prensa. Era impresionante tu dominio de la escena política, económica y social nacional, los acontecimientos internacionales o los de orden cultural. Me encantaba entablar largas conversas contigo sobre el panorama mundial o la próxima exposición en la Casa de la Cultura, pero tambien de mis propios sueños y retos, o de los tuyos.

Cuánto aprendí de ti… Aunque en aquel momento no era consciente de ello. No sólo parendí de tus conocimientos adquiridos, sino de tu sabiduría llana, de lo que significa el amor incondicional de las madres, del significado del sacrificio y la invisibilidad del trabajo de la mujer y su apoyo fundamental al mantenimiento de los ciclos vitales.

Me cautivó tu bondad sin límites, tu elegante sencillez, tu discreta personalidad, tu amoroso trato… Me encanta recordar como te referías a mi siempre con nombre y apellido para distinguirme de tu hermana. Que afortunada he sido de haberte conocido y sobre todo de haber recibido de ti tanto amor y estímulo.

imageTus hijas y yo nos fuimos convirtiendo en  mujeres prácticamente al unísono y cada una fue tomando su camino aunque la amistad ha perdurado. Yo me ausenté unos cuantos meses porque me fui a Inglaterra con mi padre, quien estaba haciendo allí estudios de postgrado, pero nos seguimos comunicando por cartas. Recuerdo lo mucho que disfrutabas con los cuentos de mi experiencia por aquellas tierras y cómo te brillaban los ojos imaginando los lugares y situaciones.

Me fui otras tantas veces mas, a Caracas a estudiar en la Universidad, por viajes de trabajo a Latinoamérica y Europa cuando comencé a trabajar como profesional, a la India cuando ingresé al servicio diplomático, y a tantos otros lugares del mundo, por mi espíritu aventurero…  pero siempre volvería a esa casita azul del patio que se prolongaba hacia la montaña, incluso ya casada, luego con un hijo… Y tu allí,  siempre junto a Santiago, siempre al cuidado de alguno de los nietos, compartiendo las alegrías y las tristezas de tus hijas, siempre prodigando amor, con tu alma grande como tu.

Cuando regresé la última vez ya no estabas en tu casa, ya la memoria se refugiaba en las alegrías pasadas… Él tampoco estaba… El amor de tu vida se había ausentado para siempre sin que tu te enteraras… Tal vez por eso te veías alegre cuando te fuimos a visitar, con el amor que me expresaste siempre chispeante en tus ojos, mientras tu cuerpo espigado y elegante ya mostraba los signos del paso de los años.

Ahora tu tambien te has marchado al encuentro de la luz, dejando esta nostalgia infinita por no haber podido disfrutarte durante los últimos años. Tanta distancia duele en momentos como estos  cuando quisiera darle un abrazo infinito a mis  hermanas del alma, cuando los acontecimientos fundamentales de la familia se diluyen en el inmenso océano que nos separa y que apenas puedo compartir a través del teléfono o las redes sociales.

imageSé que estarás ya ascendiendo hacia lo más elevado porque te has ganado el paraiso a pulso. Te habrás encontrado con Santiago e irán de la mano a descubrir nuevos senderos juntos, libre al fin de penas, con el aliento recobrado… Sin embargo, el dolor empaña la visión y se hace nudo en la garganta, pero no pretendo esconder esta vulnerabilidad ante tu ausencia. Pasará… Alimentaré mis memorias con tu manera inigualable de expresarte, con la música que amabas, con tu pasión. Me consideraste como a una hija y yo a ti como a una madre. Como me dijiste tantas veces, te amo.

Luz para tu alma Lesbia. Dale un abrazo inmenso a Santiago y dile que a él tambien le he amado mucho. Gracias por tanto amor.


Deja un comentario

Cáncer, una enseñanza de vida.

Como cada 19 de octubre me sumo a las campañas de sensibilización del Día internacional del cáncer de mama y aunque hay muchas cosas que decir como la importancia de vivir nuestra feminidad de una manera diferente, las múltiples fuentes de información y organizaciones destinadas a apoyar a las mujeres que atraviesan ese camino, las sobrevivientes que alientan esperanzas,  y sobre todo, los altos porcentajes de sobrevivencia si se detecta en los primeros estadios y de allí la importancia de Tocarse.

imageNo obstante, encontrarse un bulto que puede resultar ser cancerígeno o hacerse una mamografía y que se detecte un tumor es un golpe duro, por mucho que se sepa que cada vez hay mas opciones de superarlo. Que Nuestros senos sean segmentados o mutilados no es una perspectiva alagueña como tampoco lo son los efectos colaterales de los tratamientos, de allí que resulte un camino difícil puede infundirnos miedo aunque al final terminemos dándole gracias por enseñarnos a valorar más la vida, a celebrarla, a vivirla a diario intensamente.

 

Quiero hacer propicia esta ocasión para agradecer una vez más a todas las personas que de una u otra manera permitieron que esa travesía fuese más llevadera, que aún en la distancia siempre estuvieron pendiente. Aunque han pasado ya unos años, no olvido lo fundamental de ese apoyo. Mi aprecio infinito.

Comparto una vez más la entrada que escribí hace unos años con relación a mi experiencia, mis sensaciones, mi palabra de aliento… Cada día hay algo más que aprender, como por ejemplo el Chi Kung de la Mujer que es una práctica que nos deberían enseñar desde pequeñas. Aquí un vídeo de la maravillosa maestra Raymonde Meyer.


Deja un comentario

Arte, creatividad y tecnología transformando espacios e inspirando al alma.

Ayer  estaba recordando una de las experiencias memorables de este verano, la visita a un espectáculo muy singular que te envuelve en música y la poesía de una obra pictórica sublime, que impregna todo a tu alrededor gracias a las nuevas tecnologías audiovisuales y a la imaginación…

Evidentemente, la creatividad con sensibilidad puede dar resultados maravillosos, como en este caso en el que transforma las heridas de una maltratada montaña en soporte para las creaciones de los artistas y deleite del visitante. Eso es Carrières de Lumière en Les Baux  de Provence, Francia. Un sitio impactado por la explotación de los recursos convertido en monumental espacio de arte, lo que me lleva a pensar en las múltiples maneras de revalorización y rescate de los lugares y recursos.

51-les-baux-7Cuando mi querida amiga Anne me habló de una exposición multimedia de Chagall que se proyectaba cerca de uno de los pueblos mas bonitos de la región provenzal francesa no me imaginaba el alcance de ese proyecto… Pero darle a nuestro  encuentro esa dimensión cultural en una region tan linda era una excelente idea… Aunque la verdad es que a nuestros chicos, maridos y a nosotras mismas nos bastaba con estar juntos después de tantos años sin vernos… No obstante, la idea de poder visitar aquel espectáculo inédito del poeta-pintor como le llaman Walther y Metzger, me atraía poderosamente!

De manera que emprendimos viaje por carretera y atravesamos los más de 700 kilómetros que nos separan de allí con mucha ilusión. Llegamos a Saint-Remy de Provence al atardecer despues de atravesar algunos de los lugares emblemáticos de “la ruta de los pintores de la luz” para terminar confundiéndonos en abrazos y sonrisas, maravillándonos con los mucho que habían crecido los niños y disfrutando la dicha de aquel dilatado reencuentro. Recorrimos las calles de ese pueblecito donde se mantiene vivo el recuerdo de Van Gogh y disfrutamos de las especialidades gastronómicas típicas, en un ambiente animado por la celebración de una feria estival de artesanías y la presencia de los vacacionistas.

A la mañana siguiente nos encaminamos hacia Les Baux de Provence, que se img-20160917-wa0003encuentra en el Parque Natural de l0s Alpilles,  disfrutando del paisaje que inspiró tanto a Cézanne y a Van Gogh, entre otros pintores. Aunque ya había leido un poco sobre Carrieres de Lumieres me impresionó el proyecto al llegar. Esa cantera ubicada en el Parque Natural de l0s Alpilles.había sido cerrada después de la primera Guerra Mundial pero un genial Jean Cocteau la rescató en 1959 para darle un nuevo uso, rodando allí su película el Testamento de Orfeo. Ya después en 1977 se transforma definitivamente en monumental espacio audiovisual inspirado por las investigaciones  del arquitecto y escenógrafo checo Joseph Svoboda con el objeto de poner en valor aquel lugar. Desde 2012 la gestión de este espacio pasó a Culturespace que desarrolla su proyecto AMIEX, “una experiencia inmersiva de arte y música” que me ha cautivado.

chagall1chagall2

El arte en sus diferentes expresiones siempre ha ejercido una especial atracción sobre mí, pero este tipo de espectáculo que le hablan a todos nuestros sentidos son algo verdaderamente genial. Ciertaente con la música adecuada la contemplación de una obra pictórica, la degustación de un alimento o el momento compartido con otra persona cobra otro img-20160917-wa0007carácter. Sin embargo, estar dentro de esa antigua cantera, literalmente inmersos en las obras de un pintor tan sensible como Chagall, resultó una experiencia realmente extraordinaria.

Cien aparatos proyectando simultáneamente sus pinturas sobre la inmensas paredes de piedra  de 14 metros de altura e incluso los suelos de aquellos 5000m2 mientras la música nos envolvía, lograban que nos sintieramos dentro de los recuerdos de la infancia del artista, contagiarse de su mirada positiva de la vida, contemplar la luna o una copiosa nevada en su Bielorusia natal, comprender sus nostalgias, amores, espiritualidad o atravesar junto con él su mundo onírico mientras caminábamos por las galerías que fueron excavadas en el corazón de esa montaña. Mientras contemplábamos extasiados aquel espectáculo unos niños danzaban al compas de la música y las escenas del Teatro Garnier, mientras los mas grandes exploraban los pasadizos en busca de aventura.img-20160917-wa0005-copia20160808_133558

Este espectáculo realizado por Gianfranco Iannuzzi, Renato Gatto y Massimiliano Siccardi con la colaboracion musical de Luca Longobardi nos ha dado la oportunidad de redescubrir a Chagall de una manera inédita que da paso a sensaciones fabulosas, y a los chicos, entrar en contacto con el arte desde otra perspectiva.  Sin duda una experiencia memorable.

Guardar

Guardar

Guardar


2 comentarios

Saintes-Maries-de-la-Mer un lugar de leyendas y fervor donde se inicia “el camino” de María Magdalena.

Hace pocos días tuve la oportunidad de visitar algunos lugares del sur de Francia, entre los que se encuentra esa localidad de la Camarga cuyo nombre, Saintes-Maries-de-la-Mer, constituye una veneración a las Marías en la vida de Jesucristo y un sitio de peregrinación de los gitanos cuya patrona, Santa Sara, es en si misma un misterio. Retando las lagunas existentes en cuanto a constatación histórica de algunos aspectos y en ausencia de versiones de la propias protagonistas, se tejen todo tipo de historias que dan vida al creciente culto a una figura femenina más integral que complemente la imagen virginal de María madre o la de impura arrepentida y penitente que refleja el Nuevo Testamento cuando se refiere a María Magdalena. Algunos estudios comienzan a hablar de una especie de “camino” que sigue los pasos de esta mujer cuya vida podría haber sido mucho más importante para el cristianismo y hasta pionera del movimiento por la igualdad entre los sexos, propugnando la emancipción del esquema patriarcal como señala el profesor J.J Tamayo de la Universidad Carlos III de Madrid. Por ello los “caminantes” son tanto católicos como personas que no profesan religión alguna e incluso lo que se ha calificado como neopaganistas porque honran la sacralidad femenina.

1024px-Notre_Dame_de_la_Mer_01Saintes-Maries-de-la-Mer es una población de la costa mediterranea que se encuentra al final de los humedales que rodean la desembocadura del pequeño Ródano donde abundan las aves y una hermosa raza de caballos típica de la zona que complementa un paisaje muy singular. Según una popular versión que podemos incluso leer en la Iglesia de Nuestra Señora del Mar hasta allí habrían llegado milagrosamente, en una embarcación sin velas, Santa María Jacobé y Santa María Salomé huyendo de la persecusión de los seguidores de Jesús después de su crucifixión. Otros creen que en esa embarcación llegaron la Virgen María, sus hermanas, Santa Ana y María Magadalena con su hija. Algunos más escepticos piensan que puede haber interés en darle el alo de milagro al asunto y que  habiendo sido María Magdalena una de las seguidoras de Jesús que asistian al maestro con sus bienes (como dice el Nuevo Testamento) es probable que ellas mismas hubieran elegido el destino y no el azar.

Lo que si es cierto es que en las excavaciones hechas en esta iglesia se encontraron las reliquias que pertenecerían a Santa María Jacobé y Santa María Salomé, mientras María Magdalena se habría marchado a predicar en otros lugares de Francia, primero Marsella y más tarde a Sainte Baume o tal vez más allá según la versión. También se encuentran allí los restos de Santa Sara o Sara Kali, quien constituye un personaje tan misterioso que ha dado lugar a las más diversas hipótesis, incluyendo la de ser una esclava egipcia de la Virgen por su tono de piel oscuro; quizás una habitante de la localidad quien le habría dado refugio a las Marías, o según los más osados, la hija de Jesucristo y María Magdalena. Una hipótesis que ha popularizado el cuestionado libro El Código Da Vinci de Dan Brown y que junto a otras obras de autores como Saramago o Umberto Eco replantean el debate ciencia-espiritualidad, religión-esoterismo, catolicismo-paganismo, evangelios canónicos-evangelios apócrifos, etc. Una serie de dualidades que ahora retan estos nuevos peregrinos que van tras los rastros de las vírgenes negras, los de María Magdalena o quienes buscan dilucidar el misterio de los templarios o el  de San Juan el Bautista.

Sin duda tema  apasionantes y generan un creciente interés entre los estudiosos de Teología, sobre todo, pero también entre otras ramas de la ciencia y entre los movimientos de revalorización de las cualidades femeninas o de una visión de la espiritualidad más personal, menos dependiente de un jerarca que te otorgue el perdón y te asigne una penitencia. Más allá de la veracidad de las historias que se tejen sobre lo que habría sido de la vida de María Magdalena o su relación con Jesús, considero interesante destacar cualidades que ella encarnaba según lo que se ha podido conocer hasta ahora a pesar de las dudas sobre las fuentes de información. Para ello no basta con revisar lo que dicen los evangelios canónicos o aceptados por la Iglesia sino también incorporar lo que señalan textos gnósticos como los Manuscritos de Nag Hammadi o los de Qumrán.

gospel-of-mary-largeEn el Nuevo Testamento la imagen de María Magdalena es la de mujer impura hasta que el encuentro con Jesucristo le lleva a arrepentirse de sus pecados y éste le purifica de demonios. Puede que en efecto haya sido prostituta o ser simplemente producto de la concepción generalizada en esa época de que las mujeres representaban la tentación,  el pecado original de Eva etc. También encontramos allí referencias a una mujer que acompañó a Jesús en el calvario, la crucifixión, la muerte y resurrección, es decir solidaria en las buenas y en las malas, dando cuidados, apoyo, contención. Incluso el mismo Jesús la habría enviado a anunciar la resurrección, mientras Pedro lo negaba tres veces. En los papiros encontrados en el Mar Muerto y en el evangelio de María Magdalena se le menciona como una persona de gran sabiduría, iluminada e iluminadora, que tuvo acceso a enseñanzas muy profundas de la espiritualidad de Jesús y que sin duda integraba la totalidad de la experiencia femenina. No obstante, como dijo Saramago, ella representa un personaje incómodo para la Iglesia porque humaniza la imagen de Jesús, como lo hace él en ese hermoso texto que tituló Un capítulo para el evangelio donde es ella la que habla. Cómo hubiera sido la historia si ella verdaderamente hubiera escrito su versión de los hechos…?

En cualquier caso, Saintes-Maries-de-la-Mer se ha convertido en un sitio de leyendas y mucho fervor donde se habría iniciado el recorrido de María Magdalena por tierras galas, asociándose también con los cultos llamados neopaganos a la Diosa (Isis, tal vez, o Cibeles, Diana, la fertilidad…) y a la virgen negras, esas nuevas corrientes que en realidad lo que buscan es la revalorización de lo femenino, apreciar en el cuerpo de la mujer, sus ciclos, sus cambios, su capacidad de dar vida, nutrir y amar incondicionalmente, tanta sacralidad y divinidad como la de la espiritualidad más pura.

 


Deja un comentario

Trabajo en equipo, creatividad y Chi Kung para dar la bienvenida a la primavera.

Los expertos en innovación destacan la importancia de propiciar un ambiente de libertad y colaboración para que fluyan las ideas y la creatividad se exprese de manera natural. Así se pueden explorar opciones diversas, intercambiar puntos de vista, ensayar, fallar, reintentar, solventar creativamente los problemas que puedan surgir y motivarse unos a otros. Esto es precisamente lo que hemos hecho este este fin de semana  el equipo de la asociación Arch Écovital.

Después de una activadora práctica de Yang Sheng el sábado, hemos imagecompartido una grata comida durante la cual intercambiamos ideas sobre cómo abordaríamos la transformación del jardín de la casa donde funciona la asociación. Ya Michèle y Raymonde habían comenzado a preparar el terreno, retirando las plantas y raíces que no cumplían una función dentro del plan de convertir aquello en un espacio de inspiración y  nutrición. Toda una lección de limprieza primaveral para prepararse para lo nuevo. Asimismo, habían estado estudiando el sistema de cultivo que se utilizaba en Francia enla época medieval -el cual propicia la diversidad biológica-, y habían comprado los materiales necesarios, las plantas ornamentales, etc. Pedro comenzó a hacer los primeros esbozos del mandala el sábado y se nos ocurrió utilizar unos recortes de vidrios coloreados que estaban guardados por allí para hacer el centro.  Todo estaba listo para operar la magia de la transformación…

El equinoxio de la primavera nos ha ofrecido el momento perfecto para ello y el tiempo nos ha acompañado con una día soleado de temperatura ideal. Un domingo animado por la ilusión en el que fuimos paso a paso poniéndonos de acuerdo en la delimitación de los espacios, midiendo, intercambiando perspectivas, risas y estímulos.

Pero también con cierta libertad para crear, improvisar, equivocarnos y proponer alternativas… El centro del mandala por ejemplo no lo pudimos terminar pero al final cambiamos de idea y quedará para otra cosa.

Como no podía ser de otra manera, con la guía de Raymonde Mayer, terminamos con una forma del Chi Kung que es pura poesía en movimiento. ¡Qué privilegio poder conocerla y tenerla como maestra!

Claro, esto no ha sido sino el principio. Aún nos queda mucho  por hacer, por sembrar, por cuidar, por nutrir…pero ha sido un maravilloso comienzo y una experiencia muy hermosa en el plano humano: entendimiento y aprendizaje, adaptación a los ciclos de la naturaleza,  profundización de los lazos de amistad y celebración de la vida.

 

 


Deja un comentario

WANDERING AMONG DREAMS BUILT WITH PASSION AND DISCIPLINE

Passing through the undulating slopes of Tafira Alta, a residential area in the center of the island of Gran Canarias, you cannot imagine that one of these spacious colonial-style houses -with a large garden that invites serenity- in fact concentrates a powerful passion flow roaring from dawn. This is the Canarias Basketball Academy. There, youngsters coming from the most diverse corners of the world are willing to transform their dreams into reality: to become outstanding basketball players. Adrian, our son, has been attending the academy for just 6 months; and went back home for Christmas. But we met guys who have been there for two to three years without having the opportunity to visit their families so often since they are far away from their countries. Whilst few others have the blessing of being able to see their relatives every week because they live on the Island.

casa CBAHard work, discipline, perseverance and good guidance seem to be the infallible formula to overcome all challenges and improving sport performance. At least, this is the approach of Rob Orellana, a former player of the United States university league (NCAA) and former coach at international level who stablished this high-performance basketball center on the Canary Islands. The first time I heard of the academy was through the TV program Robinson Report which Adrian, our son, used to watch constantly, as in his veins flows basketball instead of blood. Basketball has constituted his passion for more than eight years now. Actually, people wonder why, because he is not that tall. However, he takes advantage of other important skills for his position which he has developed doing gymnastics and playing soccer since he was 4 (speed, peripheral gaze, high jumps and agility in his movements). Anyhow, he is aware that he still needs to improve a lot. And looking for options to achieve such a goal he discovered the CBA. Then he met the team personally at one of the national basketball competitions and he knew exactly where he wanted to go. Participating in the CBA summer camp in 2015 did confirm his suspicion.

Campus de verano CBA2015

And there he is! Sharing bedroom with Toño (a Mexican two meters tall and with a ton of sweetness in his eyes!) like the brother he always wanted to have. And sharing also with all others for whose stories and traditions he is interested: Sven, Luis, Maodo, Roger, Azael, Quique, Marcel, Yoram, Samu, Haarry, Edu, Kjell, and so on. We were not only introduced to them gradually (their names were already familiar by the stories and photos that Adrian had shared with us) but we had the opportunity of talking to some of them, asking about their experiences of being in the academy, longings, challenges, aspirations… And we observed happiness in their eyes due to the fact of being able to pursue their passion. We also appreciated a good cheer among them. This multicultural environment is just perfect for Adrian as he considers himself a citizen of the world. He was born in Venezuela and his life has elapsed between Belgium, Denmark and four different communities of Spain. But beyond the cultural richness multiculturalism gives, I think those comradely relations are a fundamental asset for the boys, because the fact remains that they have chosen a sacrificial life path and, in the absence of their relatives, they support each other a lot.

The CBA family cheering the team at the Sunday 13th, 2016 match.

The great discipline and commitment that those youngsters demonstrate is admirable. They have leaved the comfort of their homes to assume an intense and demanding regime. However, they seem to be happy. As I mentioned, I guess it is so because they are doing what they like most. In addition, they are weaving fraternities with streams of solidarity and empathy, jumping over cultures and languages and becoming a big family. I love how the short film Dodo captures the essence of these guys live. In just a minute and a half it shows the meaning of their consecration.

Panoramica entrenamientoTraining. March 11th, 2016.

Besides the sport-related demands, they have the responsibility of their studies. These boys devote a few hours every day to attend school and do home-works, write essays, prepare for exams, etc. Fortunately they have the support of two tutors doing a commendable job. The one dealing with Spanish speaking schools is Ana Rosas, a charming and super well prepared girl: she´s got a Degree in Education, another one in Marketing and Public Relations, and she is also a Journalist. As if that was not enough she has also been a basketball player. With such a professional profile she is the ideal person for the job. It is very difficult to express in words our deep gratitude, both for the academic support to the boys as well as for her kind attention with us. She did not only took us to the Institute to meet some of the teachers but also shared information and insights relevant for us as parents.

We were delighted that in a few days we could even talk to Rob himself and to some of the coaches, each of them with professional backgrounds and breathtaking experiences. It was fantastic watching them in action during trainings and matches, striving to develop the talents of each of the players. It was also great to meet the rest of the team of professionals MensajeCBAtaking care of crucial aspects for achieving the objectives of the institution such as  logistics and the administrative areas. An example was to personally meeting Arancha, with whom I have had long telephone conversations since the beginning of this dream. We greeted the ladies responsible for dealing with the essential kitchen, Conchi and Mari; and Manolito, who is a character. The kids show him great appreciation, for his kindness and good heart. Nevertheless, we missed to meet others, for example, the physiotherapist or Gerard Damià Soria, who was initially our interlocutor in his capacity as Recruiter.

The parents of Adrian´s teammates who live in Gran Canarias deserve a special mention. Thanks to Arancha´s initiative to create a WhatsApp group we had begun to have first contacts with them interacting a little more during matches, learning a bit about the boys evolution, and, of course, to delight with “the Danilo´s magic”. Danilo does not only messes with his whole soul into the game from the stands, but also reports matches in a unique way: each basket, free throws, foul shots, triples, some special moves, and even the mood of the players or the arbitral performance. The fact that the team had two matches this weekend gave us the opportunity to see the team and Danilo in action, although our conversations distracted him a bit! This visit allowed us to establish a closer relationship with the parents. The friendliness of the islanders is well known but we are nevertheless infinitely grateful to Esther, Tere, Danilo and Antonio (who is also assistant coach of the team). While sharing with them during sunday lunch, in the middle of that cordiality and good humor with which we were introduced to the Canary culinary culture, I felt I knew them for a long time… It might have been the spirit of my Tenerife ancestors…

We did not have much time to enjoy the scenery of the island or its culture, just a short walk through the historic center and a short stroll along the beach to watch the sunset, but it was great to have the opportunity to wander among nationalities (I think there are over 70 boys from 35 countries) characters and different yearnings, but all of them, however, sharing the same dream: to unleash their passion for basketball with discipline and determination. Persevering to become better sportsmen, and along the way, becoming a better person, mature and responsible. My admiration for those youngsters who at such an early age have clarity regarding their life path and dare to go out of the comfort-zone to have an unforgettable experience with the expectation of achieving success as professional basketball players.